由加州大学洛杉矶分校的科学家领导的研究发现,一种新的神经刺激疗法可以增加脑血流,进而降低 24 小时内发生最常见的脑卒中患者的致残程度。这一重要发现发表于近期的《柳叶刀》(The Lancet)杂志。

静脉溶栓具有明显的治疗价值,但也存在一些局限性,包括大量禁忌症,使用标准成像时的治疗时间窗口短,可视化脑动脉闭塞再通的比例很低(30%),出血率较高等不足。虽然血管内血栓切除术已被证明可有效治疗急性缺血性卒中,但 90%的患者可能并不适合,因为临床指南要求导管可及的大血管闭塞,可在患者发病后 6 小时内治疗;在小范围堵塞,可在发病后 24 小时内治疗。这个时间窗口太短了,而血管内血栓切除术的要求又很高,需要颅内血管成像,神经介入设施和神经血管医学专业知识,这导致仅在全球一小部分医院中可用。因此,探寻新的血管再通技术及其后期的治疗意义重大。

再灌注不仅可以通过闭塞血管的再畅通来实现,而且可以增强通过侧支血管的血流来实现。侧支循环在维持急性缺血性脑卒中易损缺血组织的血流方面起着重要作用。良好的侧支血流,可以让急性缺血性脑卒中患者的梗塞扩张速度减慢,与预后和预后改善密切有关。因此,提高脑卒中患者的侧支循环成为一种有益、且具有应用潜力的治疗策略。

图丨脑卒中机制示意图(来源:此研究论文)

一项针对 1000 名患者的研究发现,一项被称为主动神经细胞簇刺激的技术可降低患有急性皮质缺血性中风患者的残疾程度。加州大学洛杉矶分校综合卒中中心主任 Jeffrey Saver 博士是该研究的联合首席研究员,该研究在 18 个国家的 73 个医疗中心进行。

与目前批准的两种通过溶解或去除凝块打开阻塞动脉的急性卒中疗法不同,新方法对鼻后神经细胞施加电刺激,通过扩张阻塞点附近未损伤的动脉,来增加大脑中受威胁区域的血流量。

在之前的研究中,为了解治疗的作用机制,科学家们发现神经细胞簇刺激不仅可以增加血流量,还可以保留血脑屏障,从而防止脑肿胀。它还改善了神经元补偿伤害,并形成新的神经联系。

在针对 520 名患有严重缺陷并确认大脑皮层损伤的人群的研究中,40%未施加刺激的患者有较良好的恢复结果,而那些被施加刺激的患者有 50%有较良好的恢复结果。尽管这些结果仅有统计学意义,但当数据与早期试验的类似结果相结合时,累积统计数据表明,在皮质急性缺血性卒中发病后 8 至 24 小时内,治疗有效。该治疗使用一个小的神经刺激器电极,通过口腔顶部暂时植入。在研究期间,电极连续 5 天、每天 4 小时主动刺激神经细胞簇。

图丨电刺激装置示意图(来源:此研究论文)

第一次治疗缺血性中风,使用的是溶栓药物阿替普酶,于 1996 年获得美国食品药品监督管理局(FDA)的批准。在发病后不久给药时,这种也被称为 tPA 的药物有时可以清除阻塞的动脉,恢复血流量并避免中风伤害。然而,如果治疗延迟超过三小时,其有效性会降低,但并不适用于所有患者,有些人的病情会妨碍其使用。

最近,FDA 批准了通过动脉穿刺进而捕获和清除堵塞物的血凝块取出装置。单独使用或与 tPA 联合使用,这些装置在一些患者中风 24 小时内可有较好的疗效。尽管早期治疗更有效,但这些设备需要专业医生来使用,在主要医疗中心以外地区,可能由于缺乏专业知识而限制了该设备的使用。

图丨人体实验流程图(来源:此研究论文)

Saver 表示,“中风仍然是美国乃至全世界死亡和残疾的主要原因,因此我们必须开发新的有效治疗方法,进而补充现有疗法,包括延长治疗窗口。该试验发现,新的刺激治疗对于那些不符合凝块溶解药物条件的人来说是安全有效的。未来的研究将确定新疗法与凝块溶解药物和凝块回收装置一起使用时的有效性。”

来源:麻省理工中文评论